Thursday, September 24, 2009

Reality Test

“Once in a while we,or may be just I, have the feeling that our life would be much more better if we had a second chance, in we where able to ‘cheat’ in some way. To live our lives again knowing the stuff we know today. Well, my darling, I must confess I cheated.”

Is not that Jane was not used to James strange behavior, but that kind of confession was totally incomprehensible. So she said the only thing she could say: “what are you talking about?”.

James and Jane met in a concert. James was the leading voice of a not-so-famous rock band. He was happy with that, he earned enough money, and was well known, but not enough to be the target of paparazzi or hearth magazines. Also the concerts were much more enjoyable, as he could interact closer to the public without being at physical risk.

- I had a previous life before this one, said James. – I was a not so good musician, and we were not together there. We met at college, and the love for music bound us together. Not a very strong bound, otherwise we wouldn’t lose track for such a long time. It was partially my fault, I had a crush for you, but never felt secure about hitting on you. Finally, the graduation day, just before it was time to get into the auditorium I told you something stupid: “I wouldn’t mind being more that your friend.” I said it with a big smile, half kidding. But you knew me well and your eyes told me you knew I was serious. You didn’t say a word that day, neither did for the next 10 years.

- You know? – he continues – I was going to ask you if you remembered the day we met again, sometimes I can’t help asking about stuff you won’t remember. We met again in a seminar so boring that I fell sleep. Being awake by you was a mix of surprise and embarrassment. Surprise because I didn’t expect to see you again, and embarrassment because of your shameless laugh at me. A short update on our lives told me that you had just dumped the poor John. 14 years together and you suddenly realized it was a waste of time. It looked like you were doing quite well, if you were in pain you didn’t show it.

“We leaved the place together and went for a coffee, then a beer, and then my place. It was a perfect night and seemed like a good chance to start again. You opened your hearth and told me how the poor John was not so poor, how he broke your hearth. May be it was not the end I expected for the night, but at least you were by my side when the sun rose again in the morning.

“It looked like a good new beginning. I didn’t have a crush anymore, I was in love and put my whole life in it, but you didn’t choose me. You picked somebody else. You didn’t love him, but you picked him anyway. I was a coward, and felt unable to go ahead just by myself. So I took a gun, and shoot myself. Then I woke up, as a kid, in my first day of school again. It was hard to manage because I was confused, the world seemed exactly as I remembered, and I wasn’t even sure about the reality of it. I was struggling to make sense of what I was living, but failing totally. After some time I realized I couldn’t fly, neither teleport myself or do any typical dreaming thing.

So I gave up, I assumed it was real and started cheating. I could do the test much faster than my mates, so I did. I started earlier with the singing lessons and I became a surprise to my teachers (”oh, he learns so fast!”). I created the band, and made myself popular, and used my new situation to date the girls I liked in school but always rejected me. But even if my life looked like perfect, I always thought about you. I missed you all the time.

When I was invited to the concert we met, I was so happy. I knew I was going to met you that day. I knew you were going to win the tickets in the local radio. And I was going to…”

- Did you really know? – Asked Jane interrupting the long monologue.

- Of course I did. I know a lot of stuff you haven’t tell me. I know the cracking wood sounds in your old house made you nervous. I know you cheated on the radio contest to win the tickets, but you are too ashamed to tell me. I know you had an abortion when you were 14.

- Who told you!?

- You did, in another life. I thought I was having a wonderful second chance. But this morning I realized it was just a dream, that the shot may be just killed me and I’m living a strange after life, or I’m in a coma and all of this is just in my head, or I lost connection with reality and everything I have told you is just nonsense I tell to the real people. Anyway is not real…

- How can you be so sure? How do you know the ‘other life’ was real?

- Because of two things. First one is that we are together, something that wouldn’t ever happen in the real life. The second one is that dreams have some feature. Real life is full of boredom, but in dreams there is something happening all the time, may be nothing amazing, but something anyway. I’m having a great time. I have had a great time from the day I woke up as a kid again and don’t remember a single episode of boredom since. That’s why I’m sure.

Read the original post at wordpress.

Monday, August 10, 2009

The man from the south

There is an episode from “Alfred Hitchcock presents” named “The man from the south.” That episode presents a gabler who plays a twisted bet, he will win a convertible car if he is able to turn on his lighter 10 times in a row. If he fails he will lose his left little finger.

The thrill of the story goes around the stress before each try, and the mental game the owner of the car plays with the gambler, to convince him he should play.

When it is time for the 8th try the lighter fails, but the gambler doesn’t lose his finger because a woman appears claiming she is the real owner of the convertible, as she won it gambling. A woman without three fingers.

The story made a big impression on me when I was a child, even if I saw a Colombian re-make instead of the original one, but anyway.

There is a movie, four rooms, what makes fun of the Hitchcock story. In the last room (the penthouse) the main character (a bellhop), finds himself with a group of Hollywood artist that want to recreate the scene, and convince the bellhop to be the one who chops the finger if the gambler loses.

And the gambler loses, in the first try. Without hesitation the bellhop cuts the finger and leaves the room.

In the last few months I have been trying to make a bet on myself, failing without even beginning each time. But because I can’t tell anybody what the bet is, nobody is cutting my fingers, and I wonder if I’d do better with the ax ready to cut me.

Link to the original post at worpress here.

Tuesday, June 09, 2009

Una historia

Te cuento una historia? Ven, sientate acá y te la cuento. No me mires así, que solo es una historia. Piensas que ya conoces todas mis historias, porque todas se parecen, pero esta es como ninguna otra. Esta tiene monstruos, y magos y un héroe. ¿No te parece original? Sientate y déjame contarte, verás que es especial.

Esta historia empieza en una época en que la tierra estaba llena de magia. No vemos mucha magia en estos días, pero en esa época magia era todo lo que había. Había magia para lo bueno y para lo malo, magia para enfermar y para sanar, magia para crecer y magia para hacerse pequeño.

¿No me crees? Si no hubiera magia nuestro héroe, a quien el tiempo le ha quitado el nombre, no habría podido vivir lo que vivió; porque todo empieza con la búsqueda de una fruta mágica, que le dará todo lo que se merece a aquel que la come. Se necesita ser muy valiente, o muy estúpido para comerla. Nadie sabe lo que se merece, y muchos se merecen tan poco. Pues bueno, nuestro héroe era joven y arrogante, y estaba convencido de que la fruta le daría todo el poder del mundo.

El árbol donde crecía la fruta mágica estaba en un rincón muy apartado del reino, así se preparó para el viaje, se aprovisionó de comida, bebida, mapas, dinero y un buen caballo. Era un camino difícil, ya en el primer pueblo se encontró con problemas... ¿Estás impaciente? Sí, puedo hacer la historia corta, los detalles solo adornan, pero ¿no es mas bonito oír la historia adornada? Está bien, voy a saltar los detalles y te voy a contar la parte importante.

Después de muchas jornadas nuestro héroe llegó junto al árbol mágico. Como el hotel del Hilbert con sus infinitos cuartos, nuestro árbol tenía infinitas ramas que llegaban hasta el infinito ¿Has notado que lo mas cercano que tenemos a la magia hoy en día son las matemáticas? Los matemáticos son como magos que hacen conjuros en papel, y con cada respuesta crean mil nuevas preguntas.

En fin, nuestro héroe llegó junto al árbol mientras era perseguido por bestias diabólicas. Allí paró y las enfrentó (no, no te voy a contar por qué lo perseguían, ¿no me dijiste que tenías afán?). La verdad es que las bestias diabólicas son miedosas, y nuestro héroe era valiente, así que después de algunos minutos de lucha renunciaron a su presa y regresaron a casa. Nuestro héroe había vencido a sus enemigos y así pudo comenzar a trepar.

Preguntarás como se trepa a un árbol infinito. Pues una rama a la vez, como se hace con los árboles normales. Solo que hay que hacerlo en tiempos infinitamente pequeños, tan cortos que no hay tiempo para fijarse en donde se ponen los pies. Por eso pasó lo inevitable. Un pie que pierde el apoyo, justo cuando el cuerpo entero recarga su peso en el. Una caída desde gran altura, a velocidades increíbles. Un golpe que no dolió, pero hirió profundamente a nuestro héroe.

Pero no fue su fin. La reina cuidó de el hasta que sus heridas sanaron. ¿Quieres saber si consiguió algún día la fruta mágica? Claro, nuestro héroe insistió e insistió hasta llegar a la rama mas alta. ¿Sabes lo que recibió de la fruta mágica? El sabor mas dulce. Por esa fruta luchó, y esa fruta era lo que se merecía.

¿No me crees que haya pasado? Tal vez no fue tal cual como te lo conté, pero ese árbol de guayaba que que ves ahí llegaba hasta el cielo cuando yo era niño. Y muchas veces mi mamá tuvo que curarme las heridas que me hice al caer de el, mientras luchaba batallas contra seres mágicos, porque en esa época magia era todo lo que había en el mundo.

Thursday, June 04, 2009

Valencia brief

Leea "Valencia condensada".

Holiday is over, and following my own custom here you have a chronicle about my misadventures.

The south of Spain said hello with a lot of sun, but not as hot as I was afraid. One can tell one is in Spain when the ground change it's color. Everything is dry yellow almost without green. There are some green in the extensive orange fields. The lack of green is a shock at the beginning, specially after Swedish summer, where green is all around.

Spanish architecture is hard to describe. You can see beautiful buildings in the mountains close to the sea, but surrounded by dry land anyway. It should be very hard to keep gardens in such a dry land, and even if there is a small one it always looks fake, as if it was planted in sand.

What is to be done in Valencia? Valencia is a nice city, with an old downtown which is gorgeous and good to walk. It is possible to go and go around without walking the same street twice, finding new, amazing places around each corner.

There is also a long park where there used to be a river, that was redirected after a flooding in the 50's. The old bed of the river is full of almost-green areas, bicycle and jogging paths and (of course) people willing to have a walk. As a funny detail we can see that the new bed is greener than the old one because it there is not actual river in there most of the year.

A mandatory visit is the "Science and Arts City", specially the Oceanographic park. The citadel was designed by Santiago Calatrava, a famous Spanish architect (just google him). The Oceanographic has several aquariums with species from all over the world. The entrance fare is 25 € that are really well spent.

Last, but not least, we have the Spanish food. Valencia is well known because of the paella, and it's impossible to go there and not having one. There is also mandatory to go for "tapas" and enjoy the sea food. There is no doubt Spaniards have a really good time with food.

I know it is a very short post, but as the title says, is just a brief.

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Wednesday, June 03, 2009

Valencia condensada

Read "Valencia brief"

Se acabaron las vacaciones, o casi, y siguiendo mi costumbre acá va una crónica sobre mis desventuras aventuras.

El sur de España me recibió con sol aunque no tanto calor como me temía. Uno sabe que llegó a España cuando el suelo cambia de color. El suelo es amarillo y el verde no se ve. Aunque sí hay algo de verde en los extensos cultivos de naranja. De entrada ese color es un choque, especialmente después de haber visto el verano sueco, donde todo alrededor es verde.

Describir la arquitectura española es difícil. Las montañas cerca al mar están llenas de construcciones de lujo, pero rodeadas de terrenos polvorientos. Muy difícil resulta mantener jardines en una tierra tan seca, aún si hay un pequeño jardín, el suelo del que se tienen las plantas es siempre seco y amarillo.

¿Qué hay para ver en Valencia? Valencia es una ciudad bonita, con una parte antigua preciosa y muy agradable de caminar. Se pueden dar vueltas y vueltas por el centro sin necesidad de repetir calle. En cada calle hay algún edificio bonito y algo sorprendente para ver.

También hay un parque en donde antes había un río que fue reencauzado después de una inundación en los años 50. El antiguo cauce del río está cubierto por muchas zonas casi verdes, ciclo-rutas y está siempre lleno de gente que sale a pasear. Como dato curioso podemos ver que por el nuevo cauce del río se ven aún mas zonas verdes, pero ningún río ya que este permanece seco la mayor parte del año.

Un sitio de visita obligada es la ciudad de las ciencias y las artes, especialmente el Oceanográfico. En el se encuentran acuarios mostrando peces de todo el mundo. El pase cuesta 25 € y los vale. Tanto el Oceanográfico como toda la ciudadela han sido diseñadas por Santiago Calatrava, que tiene un gran amor por las superficies curvas y los colores claros.

Por último no hay que olvidar la comida española. Valencia es famosa por su paella y es impensable estar en la ciudad y no comerla. También hay que ir de tapas a algún sitio, para llegar a la conclusión inevitable: los españoles se la pasan "de puta madre" con la comida.

Sí, es un post un poco corto, pero como dice el título es una versión condensada.

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Sunday, May 24, 2009

Enough of words. Come to me without a sound.

I have nothing to say, let’s copy Rumi in the meanwhile:

Come my Master, come don’t turn away from me,
come my deceitful Moon!
Look at this forlorn and thirsty lover
come my drunken King!
You are my life, my senses, you are everything!
Be the rising Moon in my dark nights
I am thirsty for your light.
Use my hands, look through my eyes,
listen with my ears.
You are the soul of every living thing.
Come, come back dancing like the rays of the Sun
and chase away the shadows.
You are the banner of the New World
and the mind is at your feet.
Come back my love
My broken heart cannot bear more passion,
no more promises.
I’ve had enough of sleepless nights,
of my unspoken grief, of my tired wisdom.
Come my treasure, my breath of life
come and dress my wounds and be my cure.
Enough of words.
Come to me without a sound.


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Saturday, April 18, 2009

600 gramos

En mi segundo día en Suecia compre sal. 600 gramos de sal, para ser exactos. No estaba muy seguro de si era yodada o no, porque no entendía nada de sueco, pero necesitaba sal para cocinar. Se han ido casi todos los 600 gramos ya, como un reloj de arena han marcado el paso del tiempo, y me pregunto ¿ha cambiado algo?

Saturday, February 07, 2009


Any fair or exhibition has tow faces. The one shown to the public, and the hidden one. Because the fair is made by humans, for humans, the public face is created to look nice and perfect. with colorful carpets, pretty girls, handsome boys and neat spaces. But nothing in the fair is meant to last and all the decoration and beauty are going to disappear in a few days. So, and because our human nature, the hidden part can look anyhow. You don't need it to be perfectly done, only to look perfectly done from the public area.

The hidden part of the fair is made of dirty hands, cardboard, plaster, cables, silicon and tape. Specially tape: masking tape, transparent tape, double sided tape, electric tape and duct tape, the mother of all tapes. After two days of taping, the exhibition area is almost ready, and it looks almost professional. Nobody would think it was made by students that decided to give away a week of work for free. Well, almost for free, we get breakfast, lunch, dinner, bananas and fika.

The word "fika" is enough to stop all the work and join us together. May be I should say join "them" together. As one of the very few non-Swedish speakers in the group my interaction is mainly limited to say "hej", smiling and trying to catch a few words of the conversation. Sometimes someone translates the key points of the announcements for me, but most of the time I'm just wondering what the #$%& is going on, and telling myself "I really need to learn Swedish."

Thursday, January 22, 2009

Snowmobile and the best things in life

Leer "Motos de nieve y las mejores cosas de la vida".

The day starts sunny and warm. Well, the idea of warm here is different to my idea of warm back at home. Having minus 6 degrees Celsius looks like a warm temperature here. The main activity today was the snow scooters and the dog sledge. Because we are going to stay outside for a long time the company in charge of the activity make us wear an additional overall and change our shoes. Even in a sunny day the additional protection is very welcome because the wind can freeze you quite quickly.

The snowmobiles are a nice piece of engineering, using the tactics learned over centuries about the snow to make a big and noisy toy for going around in winter. You get quick instructions on driving them, and you are ready to start the trip. They look powerful, and feel powerful, but when you are sit driving them you realize you are not going to use that much power. You are a beginner, and drive like a beginner. We could speed up only a couple of times, and were not able to reach even 80 kph.

The ride is designed to be fun even at low speed. The woods covered by snow, and the sound of the engines and the novelty of the situation make every turn a chance for surprise, and the sunny day we had made it even better. We drove for 30 minutes to the river, and there we had coffee and sandwiches. At that point we were supposed to change to the dog sledge, but a silly mistake made me lost it. Free advice: don't try to learn how to make snow angels when you are in tight schedule. The only possible solution for me was continuing the ride in the scooters, what was not bad at all, just incomplete.

The afternoon included more outdoors activities, namely downhill sledge and snow football. Snow sledge was really funny, even if you have to walk uphill in the snow for 5 minutes for a ride of 30 seconds. It can be dangerous, as one of the guys realized when he fell and broke his nose, but... what is life without risk?

Snow football is totally different from normal football. Is not that easy to play when the ground can disappear below your feet and let you stuck to the knees in snow. It has, however, the advantage of making me look a little bit less useless in the field than the grass version would do.

To close the day we decided to stay outside to see the aurora, but it was clowdy and we just went out for a walk in the night, and flowing our Swedish guides we ended up waking trough the snow in a frozen river. There were two things that really impressed me: first one was fining the ice under the snow. In the areas of the river where the snow was thin, you could just wipe it away and see the ice. It was hard as concrete, but was really only frozen water, we had snow on the top and water in the bottom of the ice. It was a layer water over water over water, and me walking on it. Isn't that cool? The second one was realizing how hard is walking in the snow. The las 50-70 meters of walking were done on a lot of snow. My legs totally disappeared with every step. So to walk a single step i had to take all of my body out of the snow, walk a step, and get stuck in the snow again. And it keeps like that for every step.

However it was a really nice feeling. After getting out of the river I felt tired, and my breathing was heavy, but I felt good to. It was new, enjoyable and made me remember that the best things in life are for free.

Motos de nieve y las mejores cosas de la vida

Read "Snowmobile and the best things in life."

El jueves comienza tibio y soleado. Aunque la idea de tibio es un poco diferente acá a lo que era en casa. Tener menos 6 grados de verdad parece tibio. Las actividades para hoy son motos de nieve y trineo con perros. Como vamos a estar mucho tiempo al aire libre, la empresa a cargo de llevarnos nos hace cambiar de zapatos y vestir un overol adicional, protección que es muy bienvenida ya que aún a temperaturas relativamente altas el viento puede congelarlo a uno en minutos.

Las motos de nieve son una bonita pieza de ingeniería que usa las técnicas aprendidas durante siglos para andar el la nieve con el objeto de crear un enorme y ruidoso juguete para movilizarse en invierno. Nos dan un curso rápido para usarlas y estamos todos listos para el paseo. Las motos se ven poderosas, y se sienten poderosas, pero tan pronto como arrancamos nos damos cuenta de que ese poder no es para nosotros. Somos principiantes y manejamos como tales. Apenas pudimos acelerar un par de veces en el trayecto, y aún así no alcanzamos los 80 kph.

El recorrido está pensado para ser disfrutado aún a baja velocidad. El bosque cubierto de nieve y el sonido de los motores y la novedad de la situación hacen de cada curva una oportunidad para sorprenderse, y el sol que nos acompaña lo hace aún mejor. Manejamos por 30 minutos hasta llegar al río donde comemos sandwich y bebemos café. En este punto deberíamos cambiar al trineo, pero un error mio me hace perder mi grupo. Como consejo les digo: no intenten aprender a hacer ángeles de nieve cuando estén de afán. Así que completé todo el trayecto en las motos, lo cual no fue nada malo, pero sí incompleto.

La tarde incluía mas actividades al aire libre, específicamente deslizarnos por una ladera y jugar fútbol en la nieve. La parte de lanzarnos cuesta abajo fue muy divertida, aún si uno tiene que caminar 5 minutos cuesta arriba para una bajada de 30 segundos. También puede ser peligroso, como uno de los compañeros pudo descubrir después de caerse aparatosamente lastimarse la nariz, pero como decía mi abuela "no podía faltar la novedad (accidente)".

Jugar fútbol en la nieve no es como jugar fútbol normal. No es para nada fácil jugar cuando el piso puede desaparecer bajo nuestros pies en cualquier momento y dejarnos clavados en la nieve hasta la rodilla. Tiene, sin embargo, la ventaja de hacerme parecer un poco menos malo que la versión en pasto.

Para terminar el día decidimos permanecer afuera para ver la aurora, pero estaba nublado y decidimos simplemente dar un paseo nocturno. Siguiendo a nuestros guías suecos terminamos caminando por el río congelado. Hubo dos cosas que me impresionaron: la primera fue encontrar hielo debajo de la nieve. En las áreas donde había poca nieve, se podía simplemente barrer un poco con la mano para encontrarse con el hielo. Era duro como concreto, pero solo es agua congelada, teníamos una capa de nieve sobre el hielo, sobre mas agua. Y yo parado en la cima. Que chévere, ¿cierto? La segunda cosas fue darme cuenta de lo difícil que es caminar en la nieve. Los últimos 50-70 metros de caminata en el río fueron a través de nieve mas gruesa. Mis piernas desaparecían por completo en la nieve con cada paso. Para avanzar tenía que sacar todo mi cuerpo de la nieve, dar un paso y volver a quedar atrapado en la nieve otra vez. Y así para cada paso.

Aún así fue entretenido. Después de salir del río estaba muy cansado, jadeando, pero me sentía bien. Lo disfruté mucho y recordé que las mejores cosas en la vida siguen siendo gratis.

Wednesday, January 21, 2009

Sopa de alce

Read "Moose soup."

La actividad principal para hoy fue la visita a una granja sami, donde ellos crian sus renos. Los samis (también llamados lapones en español) son una minoría étnica que vive en las regiones nórdicas. Son un pueblo semi-nómada, que se mueve en grandes áreas siempre con sus renos. Ellos se consideran a si mismos mas sami que suecos, y por eso mismo no son realmente parte de los estados en los que viven. Esa situación tiene la gran desventaja de convertirlos en extranjeros en sus propios territorios. Algo similar a lo que ocurre con los pueblos indígenas de América. Como nuestro anfitrión tenía un nombre impronunciable (que incluía el nombre de su abuelo y bisabuelo) voy a llamarlo simplemente "nuestro anfitrión" de ahora en adelante.

No había mucho para ver en la granja, pero si había mucho para hablar con nuestro anfitrión sobre su pueblo. Los Sami viven principalmente en Noruega y Suecia, con algunos miles viviendo en Finlandia y Rusia. Ellos tienen su propio idioma, pero es común que también hablen el idioma nacional. Por ejemplo nuestro anfitrión hablaba sami, finlandés, sueco, inglés y unas pocas frases en otros idiomas. Nos contó que el solo sabía escribir en sueco, aunque podía leer su propio idioma, leer algo de finlandés, y nada de inglés. En todo caso es capaz de comunicarse con mucha gente (¿qué mejor uso pueden tener los idiomas?), algo que nosotros como estudiantes internacionales "educados" no podíamos hacer tan bien.

Hay muchos contrastes en la vida de los sami. Ellos siguen migrando con sus renos, teniendo una casa de invierno en el valle y otra de verano en las montañas. Siguen teniendo altas tasas de abandono escolar y viviendo una vida muy simple en términos generales. Al mismo tiempo guían turistas, tienen compañías dedicadas a la venta de productos de piel, intentan enseñarle a los inuit como criar caribues, se movilizan usando poderosas motos de nieve y hacen llamadas por celular. Fue chistoso oír a nuestro guía hablar del aislamiento que se vive en las montañas. Dijo algo como "cuando se está en las montañas es necesario ir a las partes mas altas y despejadas para poder llamar". Pero como dijo el mismo su vida es simple, no primitiva.

Se nos permitió alimentar los animales, y luego fuimos invitados a una típica casa sami. Era de madera, redonda, con techo cónico, un hogar ardiendo en medio y muchas pieles de reno como mobiliario. De hecho los sami usan todo del reno. Las pieles sirven como aislamiento, para hacer ropa, zapatos y toda clase de cosas, la carne se come, la leche se bebe y los cuernos se utilizan para hacer herramientas y artesanías que se venden a turistas como yo.

Luego vino el almuerzo que consistía en sopa de alce con pan. La sopa era muy simple: papa, zanahoria, algo parecido al nabo y carne de alce. El único condimento que tenía era sal, lo cual es bueno porque permite sentir el verdadero sabor de la comida. El almuerzo veía acompañado de una interesante y divertida charla con nuestro anfitrión, donde el no solo hablaba como si estuviera recitando una lección, sino que nos preguntaba cosas sobre nuestro país y hacía bromas.

No puedo recordar todo lo que dijo, pero los temas incluían: costumbres del día a día, como conseguir una buena esposa, como quemar madera, como proteger a los niños de malos espíritus, como alejar un fantasma y los múltiples usos de la orina.

Para terminar tomamos café colombiano muy negro (acá les encanta), esperamos a que el fuego se apagara y dijimos chao al tiempo que caía la noche... a las 3 pm.


La película de hoy: "tormenta solar". Solstorm en sueco. Se puede ver el corto en youtube.

Moose soup

Leer "sopa de alce"

The main activity today was a visit to a reindeer farm, managed by sami people. The sami are a ethnic minority living in the north. They are semi-nomad people, moving around big areas with their reindeers. They consider themselves sami more than Swedish, and because of that they are not really part of the national states where they live. It has the big disadvantage of making them foreigners, even if they owned the land for millenniums, in a similar fashion of indigenous people in the American continent. Because our host has a impossible to remember/pronounce name (wich included his genealogy up to his grand-father's father), so I'm going to call him "our host" from now on.

There are not that much to see in the farm, but there is a lot to talk about with our host and his people. Sami live mostly in Norway and Sweden, but there are a few thousands living in Finland and Russia. They have their own language, but usually also speak the national language. So our host spoke sami, swedish, finish and english, and a few words in many other languages. He says he is not able to write in any language but Swedish, can read also his own language, some Finish and not English. But he is able to communicate with people, what is what languages are made for, something we ("educated" international students) were unable to do.

There are a lot of contrast in the live of sami. They still move around with their reindeers, having a winter house in the valley, and a summer house in the mountains, dropping school very early and living a rather simple live. At the same time they host tourists, own skin-selling companies, try to teach inuit how to ... (criar?) caribus, travel using powerful snow scooters and make calls with their cell phones. It was funny listening to talking about the isolated live they have. Our host say that "when you are in the mountains, you have to go high, open areas to make a call." But as he said, their live is simple, not primitive.

We were allowed to feed the animals, and then we were invited to go into a house. It was wooden, round, with a conic ceiling a fire in the middle and a lot of reindeer skins as main furniture. Actually they depend a lot on reindeer, they use their skin not only as insulation, but to make shoes, pants and almost everything, they eat their meat, drink their milk and use their horns to make tools and handicraft that is sold to tourists just like me.

Then we had a lunch consisting of moose soup and bread. The soup was really simple: potatoes, carrots, Swedish cabbage and moose meat. The only spice it had was salt, what is good, because you can taste the actual flavor of the food. The lunch was served with a really nice and fun talk about the sami people, with our host making jokes and asking us about our countries, instead of just talking like if we were in a lesson.

I can't recall all that he said, but I remember some talk about the customs for daily living, how to find a wife, how to burn wood, how to protect children from bad spirits, how to make a ghost to leave your house and the one thousand and one uses of pee.

To close the visit we drank some really strong Colombian coffee (they love Colombian coffee), waited to the fire to extinguish and said goodbye as the night comes... at 3 pm.


Today's movie: "Sun Storm." Solstorm in Swedish. The trailer in youtube.

Tuesday, January 20, 2009

Kiruna: ¿Cuanto dijo?

Read "Kiruna: How long did you say?"

Desde Göteborg hasta Kiruna son 20 horas en tren, que empiezan en un moderno X2000 (3 horas hasta Estocolmo) y continúan en un coche cama, ya no tan moderno, hasta Kiruna.

Kiruna es el municipio mas grande de suecia, y también del mundo. Es, sin embargo, el mas despoblado. Está localizada mas allá del círculo polar ártico. Tan al norte es natural que haga frío, y mucho, así que no es un lugar donde todos quieren ir a vivir. Aún así, y siguiendo la política sueca de distribuir procesos gubernamentales en regiones despobladas, en Kiruna se manejan todas las multas de tráfico de Suecia, y los cobros del impuesto a la televisión.

También hay otras razones para querer vivir en Kiruna, y estas son las minas de hierro. El hierro que impulsó el desarrollo industrial de Suecia, que hoy se sigue explotando, y que los suecos vendieron para soportar la maquinaria nazi durante la segunda guerra mundial. Pero esa es una historia larga, y ya hablaré al respecto cuando visite las minas.

El primer evento notorio del viaje ha sido la nieve, en grandes cantidades. En Göteborg la nieve es de mentiras. Apenas unos cuantos milímetros, y no permanece. Pero acá sí que permanece, y todo lo que se puede ver está blanco, tan blanco que parece amanecer mas temprano.

Caminar desde la estación hasta el hostal en la nieve, mientras neva (suavemente por fortuna), no deja de ser una experiencia novedosa, y puedo sentir por primera vez el frío de verdad. Después de registrarme en el hostal puedo dar por terminada la etapa de "viajando", y dedicarme a conocer la ciudad.

Kiruna: How long did you say?

Leer: "Kiruna: ¿Cuanto dijo?"

From Göteborg to Kiruna the trip takes 20 hours, that begin in a modern X2000 (3 hours to stockholm) and continues in a couch wagon, not as modern, to Kiruna.

Kiruna is the biggest municipality in Sweden, and in the world. It has, however, the lowest population density. It is located beyond the polar arctic circle, and so north it is cold. Really cold. Obviously there are not that many people dreaming about living there. Despite this, and following the policy in Sweden about sending national processes to the less populated areas, some processes are centralized in Kiruna, including traffic fines and TV taxes.

There are other reasons to live in Kiruna. An important one is the iron mine. The iron that pushed the industrial development of Sweden, that is an important revenue for the country even today, and that was sold to support the Nazi Germany during world war II. But that's a long and complex history, and I'll talk more about it after visiting the mines.

The first notorious event, for me, was the snow, the real one. Down in Göteborg snow is a joke. Only a few millimeters each time, and don't last. But here the snow stays, and everything around is white, so white that it looks like the sun rises earlier.

A short walk from the train station to the hostel is a totally new experience because of the snow in the ground and the snow falling, and it makes me realize how cold this town really is. After checking in the hostel I can say the trip is over, and now it is time to enjoy the place.

Sunday, January 11, 2009


- ¿Es eso sangre? - Me pregunto.
- Sí, es sangre - Me respondo.

Frenar siempre ha sido una tarea complicada para mi. No se como detenerme, así que siempre sigo adelante o termino dando vueltas sobre el mismo punto hasta que pierdo la inercia. No es una metáfora sobre mi forma de ser, aunque es perfectamente aplicable, y como todas las características humanas puede ser virtud o defecto. Virtud cuando se convierte en tenacidad y defecto cuando se convierte en tozudez. Pero esa es otra historia. De lo que estoy hablando acá es del acto físico de transferir mi inercia al suelo a través de los patines hasta que mi velocidad respecto a aquel se reduzca a cero.

Con los patines en línea necesité mucha práctica y nunca lo hice bien. Detenerme en unos pocos metros era imposible para mi. Los patines de hielo no han sido mucho mas amigables en ese sentido, lo cual empeora al no ser aplicables las mismas técnicas de frenado. Hay que aprender todo otra vez. Tratar de girar en corto, adelantar el pie derecho, descargar el peso del cuerpo sobre el izquierdo, tratar de mantener el equilibrio y caer. Una y otra vez. El hielo es mas frío, mas duro y mas abrasivo que el suelo sintético donde solía patinar, así que después de unas cuantas caídas noté que había algo pegajoso en mi rodilla. Fue entonces cuando me hice la pregunta con la que abro esta entrada.

Igual habíamos ido a jugar hockey, y ya era hora de comenzar a jugar. Nuestro equipo se compone de 4 adultos, que incluye un antiguo jugador juvenil de hockey, un aficionado de nivel aceptable y dos pésimos jugadores (especialmente yo). El equipo oponente se compone de 7 niños de unos 8 a 11 años. Para hacer las cosas parejas el ex-jugador de hockey no puede anotar goles.

Girar en corto, controlar el disco, pensar rápido y demás tareas asociadas al juego parecen estar completamente fuera de mis habilidades. Salvar un par de goles, recuperar unos cuantos discos, y 4 infructuosos tiros al arco fueron toda mi participación. Aún así el juego no iba tan mal. Un 7-7 parecía un buen resultado, pero los juegos se terminan cuando se terminan, y 4 goles en menos de 10 minutos acabaron con mi sensación de "no estuvo tan mal".

Resultado final: Niños 11, adultos 7, una rodilla sangrante, piernas cansadas, tobillos adoloridos, un montón de sudor apestoso y una sonrisa tonta. Fue divertido y lo será mas cuando pueda jugar un poco mejor. La próxima vez será mejor.

Sunday, January 04, 2009

Los demonios que llegan de madrugada

Read "the demons come at dawn"

Se paran a mi lado, esperando a que despierte. Tienen formas diferentes. Un zombie, un sacerdote vudú, una figura parecida a un vampiro, una anciana en una túnica blanca, un hombre negro cubierto en polvo blanco, un grupo de niños vestidos de blanco, un demonio negro, un fantasma. Algunas veces no los veo pero se que están ahí. Abro los ojos y los veo quietos, en silencio. Igual que yo. No se por qué callan, pero se por qué lo hago yo: no puedo hablar o moverme, y eso me aterra.

No es un sueño porque no estoy dormido, pero tampoco estoy despierto. Son alucinaciones relacionadas con un trastorno llamado parálisis del sueño. No existen estudios concluyentes sobre la causa o el tratamiento para esta situación, y la mayoría de médicos no prescribirán ningún tratamiento a menos que realmente lo estés pasando mal.

Algo muy interesante sobre este trastorno es que la mayoría de síntomas son compartidos por la mayoría de pacientes, pero ellos piensan que son únicos hasta que investigan sobre el asunto. En mi caso yo supe que era una situación común porque varios miembros de mi familia lo sufren también. Pero muchas personas podrían no llegar a saberlo nunca y pensar que realmente han sido visitadas por seres sobrenaturales o de otro mundo. Acá va un corto video (en inglés) explicando lo que se conoce del fenómeno.

Como se ve desde afuera:

The demons come at dawn

Leer "los demonios que llegan de madrugada"

They stand by my side, awaiting me as I wake up. They take different bodies. An un-death, a voodoo priest, a vampire looking figure, an old woman in a white tunic, a black male covered in white powder, a group of children dressed in white, a black demon, a ghost. Sometimes I can't see them, but I know they are there. I open my eyes and see them, quiet, motionless. Same as me. I don't know why they stay like that, but I know why I do: I can't move or talk. And it terrifies me.

It is not a dream because I'm not asleep. I'm not awake either. They are hallucinations related to a sleep disorder called sleep paralysis. There are no conclusive studies about the causes or treatment for this condition, and usually doctors won't do anything unless you are having serious trouble about it.

A very interesting issue is that most synthoms are shared by all patients, but most of them think their situation is unique, until they strart trying to research about it. In my case I realized I was not the only one because several members of my family have it too. But many could never be awere of their situation, and belive they are actually being visited by super-natural or alien beens. Here a short video that explains what is understood about this phenomenon.

How does it looks from outside: